ГЛАВА 15 3 страница

Местность вокруг и вправду казалась совсем непригодной для жилья. Между раскидистыми деревьями стояла вода. Высокие острые пни, торчавшие повсюду, указывали на то, что они вступили в край, облюбованный бобрами. Возможно, сюда и добирались охотники за мехом бобров, но только не летом. И бобры беспрепятственно сновали тут среди валежника и при всплеске воды под ногами путников убегали точно с ленцой.

К вечеру было решено сделать, наконец, привал. После такого перехода и бессонной ночи даже выносливые викинги были вконец утомлены. Они устало упали на землю, вяло переговаривались о том, что было бы неплохо перекусить и согреться у костра. Тогда раненый Книв, почти ГЛАВА 15 3 страница всю дорогу проспавший под мерное покачивание носилок, вызвался помочь товарищам и, пока в лесу окончательно не стемнело, пошел искать среди навалов бревен сухие коряги.

Когда развели костер и искры от него полетели в небо, подозрительный Ульв спросил, не привлекут ли они к себе внимания? Гуннар спокойно ответил: в такой глуши вряд ли. Его больше тревожила Светорада. Она по-прежнему была связана, но теперь Гуннар решил освободить ее от пут. Даже отпустил сходить за деревья.

Но девушка умудрилась тут же найти поваленные бревна и попыталась по ним уйти от варягов. Пришлось гоняться за ней с факелами по мелководью, пока не поймали и ГЛАВА 15 3 страница Гуннар не приволок ее назад. Волок довольно грубо, так как Светорада при поимке расцарапала ему лицо. Однако у костра он опять держался с ней учтиво. Отвернувшись от них, Стема распутывал промокшие за день ремни на поршнях и слышал, как варяг говорил княжне по-славянски:

– Тебе не следует показывать свой дурной нрав, Рада. Мои люди должны научиться уважать тебя как мою невесту. Что же они подумают, если ты бегаешь от нас, как неразумная коза, не подумав, что вокруг глушь, дикие звери и трясины?

– Я не твоя невеста, Гуннар, а Игоря Киевского, – наконец подала голос девушка.

– Сдается мне, – медленно подбирая слова ГЛАВА 15 3 страница, начал Гуннар. – Сдается, что вы не так и ладили с Игорем. Людям языки не завяжешь, они заметили, что не было мира между вами.

– Рано или поздно мы сжились бы с ним. Да и при чем тут Игорь? Союз с ним – это прежде всего союз Киева и Смоленска, это единый днепровский путь и объединение Руси. Я всегда это знала. Знала, что мне отдадут Смоленск, который будет моей силой и моей заботой. Так хотели родители, и их наказ я должна была исполнить. А ты… Ты нарушил их волю, волю людей, которые вырастили и подняли тебя. И отныне ты мой враг ГЛАВА 15 3 страница, Гуннар!

– Скоро ты перестанешь так думать, Рада, когда увидишь, сколько людей будут почитать тебя и какое богатство тебя ждет в Раудхольме – моем… моем городе. Ты не будешь больше горевать. А когда родишь нашего первого сына, я дам весточку твоим родным и выплачу им положенное вено.[127] Я не хочу бесчестить тебя…

– Ты не понимаешь, Гуннар! Я должна была стать княгиней Руси. Что по сравнению с этим твой жалкий Рыжий Холм? И я бы ни за что не отказалась от своего высокого удела… И не откажусь!

«А со мной на край света хотела…» – вспомнил Стема и так сжал руками пояс, что ГЛАВА 15 3 страница его чешуйчатые драконы и окруженная зернью бирюза впились в ладони. На душе было гадко… Сам себе не мил. Пока они шли без остановок, его отвлекали дорожные заботы, и он не особенно задумывался над тем, что сделал. Что было надо, что было обещано – то и сделал. Но сейчас душа болела, будто избитая камнями.



Гуннар еще что-то говорил Светораде негромко: мол, она была предназначена ему самой судьбой, их отцы ударили по рукам давным-давно, и Эгиль поступил бесчестно, забыв то, о чем некогда сговорился со старым другом Кари Неспокойным. Светорада больше не отвечала ему. И к предложенной еде не ГЛАВА 15 3 страница прикоснулась. А на другой день, так же отказавшись от пищи, она опять дала понять, что с места не двинется. Пришлось вновь ее связать и уложить на носилки.

Погони пока не наблюдалось, варяги были этим воодушевлены и бодро двигались вперед. К тому же и проклятые заболоченные низины они уже прошли. И хотя лес оставался таким же густым и темным, так что дорогу временами приходилось прорубать секирами, люди повеселели.

Только Гуннар по-прежнему был озабочен. Особенно когда они вышли на тропинку и негаданно оказались перед высокой насыпью кургана, на котором стояло изваяние славянского божества. Викинги с удивлением рассматривали деревянного истукана, неизвестно кем поставленного ГЛАВА 15 3 страница в такой глухомани, но Гуннар стал торопливо их подгонять. Пояснил: такие курганы-насыпи с покровителем рода ставят на границе больших семейных объединений, они служат межами между угодьями рода и, следовательно, находятся в довольно обжитой местности. Поэтому викинги торопливо двинулись дальше в путь, Гуннар шел впереди, зорко поглядывая по сторонам и не спуская руки с наложенной на тетиву стрелы.

И все же первому довелось стрелять не ему, а Стемке Стрелку. И – хвала богам! – не в человека, а в диких ланей. Эти быстрые животные неожиданно выскочили перед варягами на небольшую лесную прогалину, и, пока люди пребывали в некотором замешательстве ГЛАВА 15 3 страница от встречи, Стема в этот день он уже не тащил носилки с хромым Книвом успел выхватить стрелу и туда и дважды выстрелить. Две пятнистые лани так и повалились на траву, пронзенные каждая в основание горла. Это было кстати, ибо еда у путников уже заканчивалась и подкрепиться свежим мясом для бредущих без остановок мужчин было в самый раз.

Тут даже недоверчиво поглядывавший на Стему Ульв пришел в восторг. И пока парень вынимал из убитых ланей стрелы, встал над ним и громогласно объявил, что их новый хирдманн… Стема понял только, что Ульв обозвал его дубом, и подскочил, сжимая кулаки. У него и ГЛАВА 15 3 страница так кошки на душе скребли, а этот рыжий еще и обзывается. Он стал наступать на опешившего Ульва, пока Гуннар не вмешался, пояснив:

– Ульв у нас почти скальд, и он одарил тебя кенингом. Ибо «дуб стали, метко разящий» – кенинг, означающий воина, искусно владеющего луком.

Связанная Светорада даже рассмеялась – в такой глуши уже не было смысла завязывать ей рот. Правда, смех пленницы был нехороший, издевательский, и викинги повернулись в ее сторону.

– Погоди, Стема, они тебя еще не такими словами наградят, дуб ты метко разящий. Все равно ты не их крови и сможешь быть только младшим из хирдманнов, который в бурю ГЛАВА 15 3 страница воду со дна ладьи вычерпывает, когда другие гребут.

А смотрела-то как! Стемка и не предполагал в ней такой силищи.

Жара держалась только до полудня. Потом налетел ветер, принес тучи, и пошел дождь. Мелкий такой нескончаемый дождичек. Купала, видимо, расстарался. Правда, идти много часов сквозь мокрую чащу занятие не из приятных.

Стема все гадал, куда они движутся. После замечания подозрительного Ульва расспрашивать он не пытался. С самого начала был уверен, что Гуннар поведет их к реке Двине. Думал: уж корабль-то его наверняка там дожидается. Двина многоводная и быстрая, по ней весельный драккар легко уйдет от преследования. Плохо только, что ГЛАВА 15 3 страница Двина долго тянется по землям кривичей, где на каждой излучине стоят небольшие дозорные крепости смоленских князей… Вот и попробуй проскочить так, чтобы никто не проведал о плененной Светораде на борту. Ведь на реках и мытники товар проглядывают, и сторожа могут потребовать остановиться для проверки, да и обжитые там места, а люди все примечают. Поэтому казавшийся поначалу самым разумным план двигаться к Двине Стема отбросил. Но куда же тогда ведет их Гуннар, Велес его заморочь!

Но отчего бы это Стеме злиться на Гуннара, когда тот сдержал слово, принял его в свой хирд? А своим людям он даже поведал, что их ГЛАВА 15 3 страница новый воинский побратим не простого рода, а сын достойного киевского воеводы, причем когда-то, как и сам Гуннар, воспитывавшийся в тереме у Эгиля Золото. Он не упомянул о том, что Стему выгнали оттуда, но какая-то мысль, видимо, засела у него в голове, и по пути он несколько раз оглядывался на Стрелка, а когда вечером они остановились на очередную ночевку, устроили пленницу в наспех сооруженном шалаше и стали готовить над дымящим под мелким дождем костре мясо, Гуннар подсел к Стеме и спросил:

– Люди ведь всякое сказывают о тебе, Стемид. Но ты сам поясни, отчего это Ольга Вышгородская была так уверена ГЛАВА 15 3 страница, что выманить в лес Светораду удастся только тебе?

– А чего бы и не удалось, раз княжна мне доверяет? С детства мы дружны, всегда ладили, и разве не я состоял при ней охранником-рындой? Она ведь считала, что со мной ей безопасно.

И не смог сдержать негаданного тяжелого вздоха.

Гуннар хмуро глядел на него. Взгляд тяжелый, выдержать такой не просто. Но Стема и не смотрел на него. Наблюдал за тем, как умелый куховар Книв вращает на самодельном вертеле ободранную тушу лани, время от времени поливая жиром, стекавшим в подставленный небольшой котелок. Запах шел такой, что викинги даже закрывали глаза в ГЛАВА 15 3 страница предвкушении удовольствия. Только Гуннар был неспокоен: то к шалашу княжны подходил, то возвращался к костру. Когда Книв стал делить на порции жаркое, Стема заметил Гуннару, чтобы тот все же попытался накормить Светораду, иначе до своей Норейг он довезет одни воспоминания о невесте.

Гуннару подали на ноже лучший кусок оленины, исходивший ароматом и сочившийся золотистыми капельками жира. Но княжна будто и не заметила предлагаемого лакомства, ее лицо оставалось безучастным. Тогда Гуннар опять стал говорить с ней о своей любви, о том, что ему нет без нее жизни, что он не убоялся ни гнева русов, ни погони, ни трудностей пути, только ГЛАВА 15 3 страница бы она стала его женой. А ведь он не последний из мужчин, чтобы она отвергала такую любовь. Раньше она была так приветлива с ним, ему иногда верилось, что он мил ей… Сама это давала понять – пришла прощаться, когда думала, что он уплывает насовсем.

– Я и вправду прощалась с тобой навсегда, Гуннар, – подала голос княжна. – Ты мне был как брат. Я верила тебе и не ждала от тебя зла. Я вообще не ждала подлости и предательства от тех, кто мне близок и дорог.

При этом она глядела туда, где сидел Стема, и тот даже поперхнулся куском мяса ГЛАВА 15 3 страница. Кетиль услужливо похлопал его по спине, но у Стемы все равно пропал аппетит. Разное шло на ум. Он уже понял, что совершил ошибку, – даже упрямство, с каким Светорада решила уморить себя голодом, подтверждало это. И то, что он считал своей местью подлой, избалованной княжне, обернулось теперь местью самому себе.

Два следующих дня они опять шли по лесу без остановок. Светорада почти все время спала на носилках, накрытая плащом Гуннара, бледная и обессилевшая от голода и нескончаемого пути. Стема, которому в последний день выпало нести ее носилки, был доволен, что она спит и не прожигает его полным ненависти взглядом. Ну ГЛАВА 15 3 страница и сила воли у этой пичуги! Он-то думал: погорюет, побесится – и смирится. Ведь с Игорем у нее и впрямь не лучшие отношения были, а Гуннар ей не чужой.

На что она рассчитывала в своем упрямстве? Ведь теперь слишком мало вероятностей того, чтобы их разыскали. Ингельд наверняка давно сообразил, что сестра его пропала неспроста, и разослал людей с собаками в надежде напасть на след, а в Смоленске уж точно всех всполошили Олег с Асмундом, делают все возможное, чтобы весть об исчезновении княжны распространилась как можно дальше, однако вряд ли всем им пришло в голову, что похитители увели ее в лес, в ГЛАВА 15 3 страница глухомань. И если даже кто-то посообразительнее, тот же Олег, и догадается, что дело как-то связано с внезапно пропавшим Гуннаром, то никто не подумает, что умелые корабелы викинги выберут путь через лес, скорее их начнут искать на той же Двине, на Ловати, по Днепру… Но то, что похитители уволокут княжну в земли полудикой дрегвы,[128] вряд ли сообразят.

Стема понял, где они, когда увидел в лесу изваяние улыбающегося деревянного идола. Когда-то ему довелось ходить с Игорем в полюдье в земли дреговичей, и он еще тогда удивлялся, что дрегва дикая свои божества изображает улыбающимися. И Ярила, и Велес, и ГЛАВА 15 3 страница Лада, и даже суровый Перун у них улыбались. Оттого дреговичи и сами считались людьми улыбчивыми и миролюбивыми. Хорошее племя. У князей никогда не бывало проблем с дрегвой, с тех пор как ее взял под свою руку Олег. Но земля дреговичей все еще большей частью оставалась дикой и необжитой, люди обитали в заболоченных чащах, где только с проводником можно найти путь… Хотя чего там! Вон Гуннар ведет их уверенно, как будто вдоль заборолов смоленских укреплений. Видать, Хмурому приходилось бывать в этих краях. Когда и как, не столь и важно. Главное, что он точно знал направление и ни разу не ГЛАВА 15 3 страница сбился с пути.

К вечеру очередного дня они сделали остановку у небольшого лесного озера, над которым гомонило множество водных птиц. Здесь путники обнаружили на берегу под елями присыпанную желтой хвоей полуземлянку. Такие избушки-заимки порой можно было встретить в лесах – они ожидали случайного путника или знавшего о существовании заимки охотника. И Гуннар, похоже, бывал тут. Он уверенно велел всем располагаться на ночлег, разжигать костер, Стему, как самого умелого стрелка, отправил добыть дичи на ужин. Парень справился быстро, вернулся еще до того, как Гуннар на руках отнес ослабевшую княжну в заимку. Долго не выходил, а вернулся чернее тучи.

Куховарил опять Книв ГЛАВА 15 3 страница. Гуннар отрешенно наблюдал, как тот ощипал, выпотрошил и расположил над огнем дичь. Врашал, чуть присаливая надетые на вертел тушки уток. Книв был доволен, что нога его уже зажила, что они обеспечены мясом, и даже напевал что-то вполголоса: о светлой скале, под которой течет ручей, к ручью приходит за водой красавица Ингрид, набирает воду в большие ведра. Ведра те тяжелые, но некому помочь красавице, ибо сам Книв далеко, а если кто-то другой возьмется ей помогать, то Книв, вернувшись, сам убьет наглого помощника, поскольку Ингрид принадлежит только ему. Короче, о чем думал, о том и пел этот ГЛАВА 15 3 страница лысоватый толстяк.

К Стемке Стрелку подсел рыжий Ульв Щеголь.

– Я бывал иногда неучтив с тобой, Стейнвид. Поначалу думал, что ты просто бродяга, напросившийся в хирд, пользуясь тем, что выполнил просьбу Гуннара. Однако, как сказал Гуннар, ты человек благородный и знатный. И то, что я не сразу понял это, говорит только о моей недогадливости. Ибо я видел, какой у тебя лук, я видел, что ты одет в добротную одежду, меч твой достоин истинного хирдманна, а твой пояс…

Тут Ульв умолк, не сводя глаз с поблескивающих при свете костра чешуйчатых драконов и круглой яркой бирюзы, искусно вделанной в открытые пасти золоченых ГЛАВА 15 3 страница чудовищ.

– Хочешь, я куплю у тебя этот пояс? Я щедро заплачу.

Расслышав это, Гуннар криво усмехнулся. Об Ульве говорят, что он самый хитрый и наблюдательный, а на самом деле этот викинг обыкновенный щеголь, который не устоял против такого соблазна, как нарядный пояс Стемида. Смешно. Смешно и противно. А еще очень грустно. Но это уже из-за Светорады, которая опять отказалась от еды…

Книв объявил, что ужин готов, и Гуннар опять велел отрезать добрую порцию от тушки и, уложив ее на широкий лист лопуха, понес в полуземлянку Светораде. Расположившиеся у огня викинги почти не обратили внимания на его уход. Проголодавшись за день ГЛАВА 15 3 страница, они, обжигаясь, ели мясо, и только Ульв, так неожиданно проявивший дружелюбие к Стемке, продолжал говорить с набитым ртом.

– Ты не думай, на борту «Красного Волка» у меня будет чем расплатиться с тобой. И если мы сговоримся о цене, я даже посажу тебя на руме,[129] рядом с собой, а это не последнее место на корабле. Ты ведь желаешь стать настоящим викингом, вот мы и будем сражаться плечом к плечу, а я всегда знаю, как и где биться, чтобы удача следовала за тобой как твоя собственная тень.

– Слушай ты, волк, – отрезал Стема, которого приставания Ульва уже стали раздражать. – Я ГЛАВА 15 3 страница ведь не отрок, которому только выдали оружие, и сам знаю, как и где стать в схватке. А насчет платы за пояс… Откуда тебе ее взять, если вы в Гардаре не торговали? Или за те дни, что провели наволоках…

– Как это мы не торговали? Думаешь, мы просто так гоняли свой «Красный Волк» по здешним рекам? Мы и по вашему Днепру прошли и в этом краю улыбающихся богов сумели соблюсти свою выгоду. Так что есть чем…

– Погоди, Ульв. Ты сказал, что вы плавали Днепром, но как же это, если суда по нему не ходили?

– Ну, это ваши суда, русские. Атак как наш Гуннар ГЛАВА 15 3 страница следил за судоходством вдоль Сюрнеса и ниже, то с его разрешения, даже по его приказу, мы и двинулись вниз по Днепру. Наш кормчий Хравн Торчащая Борода сначала возражал, но Гуннар и впрямь пошел в своего отца Кари, раз даже Хравна заставил послушаться. И тот провел нас вдоль вашего Сюрнеса по течению, а потом мы свернули по реке, название которой… Кажется, что-то связанное с березой.

– Березина, – подсказал Стема.

– Может, и так. Но…

Тут он стал говорить, одновременно жуя и смеясь, отчего еще не освоившийся с речью викингов Стема мало что понял. Однако главное разобрал: после Березины «Красный Волк» зашел в ГЛАВА 15 3 страница небольшую извилистую реку, которую местные называют именем тех смешных зверей, что строят плотины. Значит, Бобр – понял Стема. И уже почти не вслушивался в то, что говорил рыжий варяг, дескать, кормчий Хравн опять ругался и осуждал подобную затею.

Стема задумался: выходит, пока все были заняты своими делами и в Днепр никого не впускали, этот хитрый Гуннар отправил свой драккар вдоль Смоленска вниз по течению. Гуннару доверяли, никто ни в чем его не заподозрил, а если кто-то и заметил прошедший по реке драккар, то понял, что это сделано самим Гуннаром, который наверняка и был на том корабле. Потом драккар свернул ГЛАВА 15 3 страница в Березину и сейчас стоит где-то в дремучих лесах на Бобре. Что ж, умно. Вот уж где, пожалуй, никто не станет разыскивать похитителей Светорады. И теперь, прибыв на место стоянки корабля, они спустятся тем же Бобром в Березину и пойдут к ее истоку по земле полудикой дрегвы, где люди, может, и слыхом не слыхивали ни про Эгиля, ни про его дочь. Хотя про Эгиля, вполне вероятно, знали. Ведь иногда он встречался на местных погостах с Олегом во время полюдья, они даже вместе охотились, пировали. Возможно, что с Эгилем бывал и Гуннар. Вот откуда воспитанник погибшего князя так хорошо ГЛАВА 15 3 страница знал эти края. По крайней мере, неплохо ориентировался тут.

От размышлений его отвлек Гуннар, внезапно заслонивший ему свет от костра. Он стоял прямо над Стемой.

– Иди к ней. Если ты был ей другом, может, и уговоришь ее поесть.

И протянул опешившему парню еще исходящее паром мясо на листе лопуха. Голос Гуннара дрожал от сдерживаемого волнения. Не меньше волнения было и в голосе Стемки, когда он стал отнекиваться, говорить, что кого-кого, а его никак нельзя отправлять по такому делу к княжне. Он ведь для нее подлый обманщик и похититель. Да она…

– Мы все для нее сейчас похитители ГЛАВА 15 3 страница, но если она и дальше станет морить себя голодом, то…

Он умолк, и Стема понял, что дело совсем плохо. Что ж…

Когда он вошел в полуземлянку, там уже был разведен огонь в очаге, устроенном среди врытых в земляной пол камней, и слабый дымок уходил в окошко под стрехой. На земляной лежанке, покрытой свежесрубленными ветками и плащом Гуннара, сидела Светорада. Подле нее стоял небольшой котелок с подогретой водой, но она и не глядела на него, сидела, зябко кутаясь в шаль, в которой была, когда Стема повел ее за собой в лес. Он почему-то вспомнил, как она пыталась накрыть его этой шалью ГЛАВА 15 3 страница, считая, что только что целовавший ее парень озяб… И Стеме вдруг взвыть захотелось от горечи, от душевной боли, тоски и отвращения к самому себе. Но он взял себя в руки, подошел к Светораде. Она, наконец, взглянула на него, и в ее печальных глазах зажегся огонек. Недобрый огонек, колючий. И лицо… Кто в этой бледной, измученной, злобной женщине мог бы признать Светлую Радость целого края?

Но Стема заставил себя не особенно раздумывать над этим. Какой княжна была раньше, такой и осталась – уверил он себя. Уж он-то ее хорошо знает. Поэтому Стема не стал ни упрашивать ее, ни ГЛАВА 15 3 страница настаивать, а просто присел на корточки перед ней и, весело глядя снизу вверх, впился зубами в мягкое, вкусно пахнущее мясо дикой утки. Жевал медленно, с видимым удовольствием, поглядывая на Светораду.

– Жирненькая попалась уточка. Нагуляла сладкое мясо на летней водице. Ох, и вкусна же! – хрустя прожарившимися косточками, и не торопясь проглотить кусок, говорил Стема.

Светорада вдруг рванулась к нему, почти зарычала, собравшись вцепиться ему в глаза. Но Стема успел перехватить ее руку, вывернул так, что охнувшая от неожиданности и боли княжна повалилась на лежанку. А он даже засмеялся беззвучно, дразня и распаляя ее, – так было надо.

– Видишь, какая теперь ГЛАВА 15 3 страница ты слабенькая и беспомощная, княжна Светка. Можешь злиться на меня сколько душе угодно. А сил, чтобы что-то сделать, у тебя уже не осталось. Так-то!

И он, улыбаясь как можно шире, снова откусил кусочек мягкого белого мяса. Так и сидел перед ней, причмокивая и сопя, всем своим видом выражая удовольствие от еды. И дождался, наконец: княжна сначала села, потом заплакала и вдруг быстро выхватила у него кусок. Стала есть с жадностью голодного зверька. Измазалась вся, но такой она еще милее ему показалась.

У Стемы чуть слезы не навернулись на глаза от радости. Едва сдержался, чтобы не начать ее расхваливать, просто продолжал ГЛАВА 15 3 страница негромко посмеиваться, облизывая пальцы. Пусть только поест, пусть только силенок наберется… Он ведь действительно не меньше Гуннара опасался, что она голодом себя уморит – маленькая, злая и упрямая Светка. Солнышко ясное!

Когда она поела, он достал флягу с брагой, которую предварительно взял у Гуннара. Смотрел, как княжна пьет.

– Ну вот, Светка, теперь ты набралась силенок, и мы снова можем начать ругаться. Не со слабой же, немощной девицей мне тягаться – мне, хирдманну Гуннара Карисона и лучшему стрелку во всем подлунном мире!

Светорада медленно подняла на него глаза, ярко сверкнувшие из-под спутанных волос.

– Думаешь, ты победил, Стема? Думаешь ГЛАВА 15 3 страница, будет по-твоему? Ха! Дурак. Все, чего ты смог добиться, это зачерпнуть луну из лужи.

Она быстро встала и так толкнула сидевшего на корточках Стему, что тот опрокинулся на спину, едва не угодив в очаг. Успел откатиться в сторону и громко засмеялся. Как же он был рад, что она ожила!

Светорада провожала его горящим взглядом, когда он, посмеиваясь, покинул избушку. На недоуменный вопрос Гуннара по поводу его странного веселья Стема ответил, что просто рад за княжну: она все съела и даже косточкой в него запустила. Такого в действительности не было, но вполне могло быть, и хорошо знавший Светораду Гуннар поверил. На ГЛАВА 15 3 страница лице его появилось облегчение, и он уже не сидел хмурый, когда его люди укладывались у костра, а даже замурлыкал что-то в усы, устраиваясь на срубленных ветках перед входом в землянку, – охранять свое сокровище, чтобы не сбежала.

Но, как оказалось, Светорада сама решила пойти в наступление. Утром вышла из землянки умытая, волосы заплетены в косу, села к костру, где лакомились остатками вчерашней дичи варяги, стала с удовольствием есть, не сводя глаз со Стемы. И он внутренне подобрался, готовый к любой неожиданности, ибо увидел в лице Светорады решительность и какое-то упрямство.

После трапезы она отошла к озеру, ополоснула руки ГЛАВА 15 3 страница. А вернувшись, вдруг громко заговорила, обращаясь к Гуннару:

– Ты никогда не задумывался, Гуннар Хмурый, отчего это Стемке Стрелку так легко удалось заманить меня к тебе в лес? А следовало бы. Ибо я пошла за Стемой потому, что он предложил мне бежать от великого позора, который ожидал бы меня, останься я и передай меня родичи Игорю Киевскому. Ведь по договору я должна быть непорочной, дабы никто не сомневался, что княгиня Киевская понесет от своего мужа. Но я уже беременна. От того же Стемида Кудиярова сына. Как же я могла не пойти за ним? Думала, что жениться на мне задумал ГЛАВА 15 3 страница, а он свою бабу брюхатую тебе передал. Так-то.

Все это она сказала по-скандинавски, но Стема понял каждое слово. Сидя не двигаясь, не смея даже вздохнуть. Такого он не ожидал. Хотя отчего же? Ведь он знал, на что она способна.

Все вокруг замерли. Смотрели то на торжествующе улыбавшуюся Светораду, то на растерянно моргавшего Стему, то на окаменевшего Гуннара.

Первым рванулся Стема, хотел было в лес броситься, понимая, что сейчас последует, но еще вчера набивавшийся ему в приятели Ульв Щеголь успел подставить ножку, повалив на землю. Тут же Книв и еще один из варягов подскочили, скрутили Стемке руки ГЛАВА 15 3 страница, потом рывком подняли на ноги. Татуированный Кетиль ловко вырвал из ножен Стемы меч.

– Мне достанется.

– А пояс – мой, – тряхнул рыжими кудрями Ульв. Для себя они уже решили, что Стеме ни то ни другое больше не понадобится.

Гуннар медленно приближался, глядя на парня с улыбкой, больше похожей на волчий оскал. А в глазах – сама смерть.

– Разрежьте на нем одежду. Сейчас свежевать будем. Стругать мелкими кусочками.

Стема разглядел за его плечом Светораду. Она тоже как будто улыбалась, но эта вымученная улыбка напоминала гримасу.

– Это неправда! – рванулся в руках варягов Стема, едва нож Кетиля прорвал тесемки шнуровки у его горла. – Подумай, Гуннар ГЛАВА 15 3 страница, разве я похож на глупца, которому настолько недорога жизнь, что он решится довериться бабе? И разве я посмел бы… Она непорочна – клянусь милостью самого Перуна! Я сберег ее для тебя, она просто хочет отомстить мне.

Он в волнении выкрикивал все это на славянском, но в его голосе были такие интонации, что даже мало что понявшие из его слов викинги, помедлили. Переводили взгляд с пленника на о чем-то задумавшегося Гуннара Хмурого и нервно стягивавшую у горла шаль княжну.

– А он хочет спасти свою шкуру, – наконец подала она голос.

Этот хриплый полустон-полурык словно и не был голосом прекрасной княжны ГЛАВА 15 3 страница. Как будто сама Морена выдавливала из нее эти слова, и если бы не взгляд Светорады, Стема и впрямь поверил бы, что его детской подружкой завладел злой дух.

Варяги стали задавать вопросы, и Гуннар пояснил им. Тогда кто-то, кажется тот же Ульв, сказал, что и такое возможно. Ну не враг же себе Стейнвид? А как их обоих проверить… Варяги повернулись и теперь смотрели на Светораду. Она не сразу поняла смысл их взглядов, потом начала медленно отступать. Но замерла будто заколдованная, когда Гуннар повернулся к ней.

– Я не хотел вести себя с тобой, как завоеватель, Рада. Я хотел поступить благородно ГЛАВА 15 3 страница. Но сейчас… Мне важно, чтобы моя будущая жена досталась мне чистой… достойной уважения.

И он шагнул к ней.

Когда Светорада поняла, каким образом он собирается проверить подлинность ее слов, она хотела что-то сказать, но только и смогла, что с судорожным усилием вытолкнуть их себя воздух. Крика не получилось. И она стала молча отбиваться от Гуннара, когда он подхватил ее на руки и понес, несмотря на отчаянное сопротивление, в полуземлянку. Распахнул ударом ноги дверь, внутри хижины началась возня, послышались какие-то звуки, слабый стон. Дверь с тягучим противным скрипом затворилась.

Стему продолжали держать, но уже не так крепко. А Ульв даже ГЛАВА 15 3 страница сказал: возможно, они и продолжат начатое, то есть нашинкуют Стему для следующей трапезы, чтобы не думать о том, как добыть себе пропитание для очередной стоянки, но, возможно, и вернут ему оружие и даже попросят прощения. Стема поглядел на него затуманенным взором, будто не понимая. А потом перевел взгляд на покрытую лишайниками дверь в полуземлянку и больше не двигался. Дышал тяжело, дрожа мелкой дрожью.

Конечно, у него не было другого выхода, кроме как послать Светораде ее же отравленную стрелу, и сейчас Гуннар, насильно овладевая княжной, по сути, спасал его, но Стема не чувствовал облегчения. Эта возня внутри… Эти шорохи, глухие ГЛАВА 15 3 страница звуки, сопение и слабые стоны… лучше бы она кричала на весь лес… Тогда бы его не оглушали гулкие удары сердца, даже собственное дыхание, вырывавшееся со свистом из сведенного судорогой ужаса горла. Разве думал он когда-нибудь, что поступит так со Светлой Радостью? Да, они всегда наносили друг другу удары, пора бы и привыкнуть. Но Стема сейчас вспоминал только ее слова: «Никого и никогда я не любила больше тебя». И вот так возненавидела, что едва не предала казни. И теперь сама же получила в ответ на задуманное зло. Но Стема уже не испытывал ненависти к Светораде. Ему было плохо ГЛАВА 15 3 страница, как никогда в жизни. Лучше бы его и впрямь убили…

Это длилось долго. Птицы щебетали в ветвях, викинги деловито собирались в дорогу, о чем-то переговаривались. Стема же будто окаменел. Он вздрогнул, лишь когда на пороге землянки показался Гуннар. Поправил пояс, отбросил растрепавшиеся волосы от глаз, надел протянутый кем-то шлем.


documentaxfvdnl.html
documentaxfvkxt.html
documentaxfvsib.html
documentaxfvzsj.html
documentaxfwhcr.html
Документ ГЛАВА 15 3 страница